skip to main content
Byznys

Spiknutí farmaceutických firem mělo vyhnat ceny léků až o tisíc procent nahoru

6 minut čtení

Ta akce v něčem připomíná scénu křtu z Coppolova filmu Kmotr, ve které se nová hlava rodiny Corleone během jediného dne navždy zbaví všech mafiánských rivalů.

V tomto případě rodinu tvoří výrobci generických léčiv Teva Pharmaceuticals, Mylan, Actavis, Lupis, Novartisu patřící Sandoz, Taro Pharmaceuticals a další. Během jediného dne v dubnu 2014 měla jejich tajná dohoda vystřelit ceny některých generických přípravků vzhůru – od antibiotika Cephalexin na léčbu bakteriálních infekcí, které vyletělo o 185 procent, přes mast Ketokonazol užívanou na plísně a vyrážky, která poskočila o 110 procent, až k protizánětlivému Diflunisalu, který podražil o 182 procent.

V dějinách marketingu jde o jedinečný počin. Údajná nezákonná dohoda několika výrobců eliminovala cenovou konkurenci a klesající zisky v průmyslu, který je jimi zcela ovládán, a zúčastněným zároveň vynesla slušná jmění.

Nová žaloba viní viceprezidentku Teva Pharmaceuticals z manipulace s cenami 107 různých druhů léčiv.

Detaily rozsáhlého spolčení líčí žaloba, kterou u Federálního soudu v Connecticutu nedávno podalo 43 amerických států proti zhruba 35 osobám z farmaceutického průmyslu včetně firmy Teva, která popírá jakékoli pochybení. Aktuální žaloba tak završuje starší obecná obvinění vůči výrobcům generických léčiv.

Víc než čtyři roky už federální i státní žalobci vyšetřují, jak je možné, že ceny léků po skončení jejich patentové ochrany neklesly – v některých případech dokonce navzdory základním principům nabídky a poptávky prudce stouply. Přitom je známo, že cena generických léků se obvykle oproti těm chráněným snižuje až o 80 procent.

Proti jedné z menších firem, Heritage Pharmaceuticals, a jejím zakladatelům už padla konkrétní obvinění. Společnost nicméně uzavřela s vládou dohodu a vyvázla jen s finančními postihy. Federální vyšetřování dalších účastníků běží. Na některé (včetně bývalého miliardáře Satishe Mehty a prezidenta společnosti Mylan Rajiva Malika) se vztahuje i starší žaloba, kterou podaly jednotlivé státy.

Obvinění se většinou týkají spolčení za účelem manipulace s cenami s cílem udržet si podíl na trhu a zvýšit zisky, což je porušením Shermanova antitrustového zákona. Mehta, Malik a dotčené farmaceutické společnosti se proti nim odvolali. Některé z firem – jako Mylan – údajně provedly svá vlastní šetření a manipulaci s cenami odmítají.

Korporátní pikle

SpolečnostPočet léků, s jejichž cenou měla manipulovat
Teva Pharmaceuticals107
Mylan36
Sandoz/Novartis31
Taro Pharmaceuticals17
Glenmark Pharmaceuticals10
Pfizer/Greenstone9
Dr. Reddy’s Laboratories5
Lannett2

I když zatím v dokumentech nepadlo konkrétní jméno hlavního konspirátora stojícího za tímto pět let trvajícím spolčením, zřejmě nejdůležitější aktérkou této kauzy je Maureen Cavanaugh, bývalá viceprezidentka Teva Pharmaceuticals, jednoho z největších producentů léčiv na světě. Nová žaloba ji viní z manipulace s cenami 107 různých druhů léčiv. Státní zástupci tvrdí, že dohody s konkurenty na cenách léčiv probírala i se svými podřízenými.

Seznam položek zabírá celé čtyři stránky textu žaloby. Jde o léky používané na chemoterapii, přípravky podávané proti srdečnímu selhání, bolestem na hrudi, epilepsii, schizofrenii, rakovině prsu a mnoho dalších. Podle žalujících vládních právníků mimo jiné během jediného dne dokázala vyšponovat cenu Oxybutyninu, užívaného při problémech s močovým měchýřem, o 1500 procent, přípravku na plísňové infekce o 1570 procent a léku na vysoký tlak o 1053 procent. Měla si vyměnit stovky telefonních hovorů a zpráv s údajnými komplici ve firmách Actavis (kterou následně Teva koupila), Amneal Pharmaceuticals, Zydus, Sandoz a Glenmark. Nejvíc komunikovala s dalším obžalovaným, viceprezidentem Actavisu Markem Falkinem, k němuž prý podle obžaloby měla „velmi silný vztah“.  

Reklama

Devětapadesátiletá manažerka Cavanaugh po studiu na Rider University v New Jersey prošla marketingovými a obchodními odděleními několika farmaceutických firem jako Sandoz nebo Bristol-Myers Squibb. V roce 2007 přestoupila do filadelfské pobočky izraelské společnosti Teva, v níž strávila následujících 11 let. Mezitím se vdala za místního majitele pohřební služby a v domě, kde pohřebnictví sídlí, taky od té doby žije.

Své kontakty s konkurenty si pečlivě zapisovala do tabulky, komunikovala s nimi telefonicky i přes sociální sítě.

Žaloba Cavanaugh viní z toho, že v Tevě zosnovala spolčení, které už v roce 2012 zahrnovalo několik dalších společností. Zmiňuje taky jména dalších tří lidí, kteří do něj byli údajně zapleteni. Je to viceprezident Tevy pro obchod David Rekenthaler (je také obviněn z manipulace s cenami u oněch 107 léků), dále Nisha Patel (najatá marketingem Tevy v roce 2013, obviněná z manipulací u 99 léků) a další, zatím neidentifikovaný marketingový manažer.

Patel měla určovat, u kterých léčiv může Teva zvyšovat ceny, a využívat svých konexí k tomu, aby to vše zorganizovala. Své kontakty s konkurenty si pečlivě zapisovala do tabulky, komunikovala s nimi telefonicky, pomocí textových zpráv, a dokonce přes sociální sítě. Informace o nárůstu cen u konkurence pak podle obžaloby předávala Cavanaugh, která je schvalovala.

Cenové manipulace měly výrazný dopad nejen na pacienty, ale samozřejmě i na ty, kteří na nich vydělávali. Státní zástupci tvrdí, že díky kartelové dohodě vzrostly čtvrtletní příjmy Tevy jen v létě 2013 o 937 milionů dolarů. Patel ten rok dostala odměnu skoro 38 tisíc dolarů a zhruba 9500 akciových opcí Tevy.

Tento úspěch podle obžaloby vedl Patel a další zúčastněné k tomu, že vymysleli ještě větší plán. S posvěcením Cavanaugh tak 4. dubna 2014 došlo ke skokovému zvýšení cen u dalších 22 léků. Následující rok vzrostla cena akcií Tevy o 20 procent.

21. července 2017 se u Patel objevili federální agenti s povolením k domovní prohlídce a zabavili jí telefon. Z jiného přístroje stihla ještě varovat Rekenthalera, který tehdy už pracoval pro Apotex, dalšího výrobce léčiv. Rekenthaler obratem vytočil číslo Cavanaugh a mluvil s ní ještě několikrát, než kontaktoval svého právníka.  

Navzdory těmto detailním obviněním předloženým státními zástupci soudu se Cavanaugh a spol. chovají, jako by se nic nestalo.

Několik měsíců po razii v jejím domě Patel odešla z Tevy do společnosti Cipla, kde podle profilu na LinkedInu nyní pracuje jako šéfka zákaznické péče pro USA. Firma na žádost o vyjádření nereagovala.

I kariéra Cavanaugh dál vzkvétá. Aktuálně je obchodní ředitelkou v Lannettu, malém filadelfském výrobci generik, který se rovněž ocitl mezi firmami obviněnými z cenových manipulací (což popírá). „Cavanaugh prakticky řídila většinu obchodu Tevy s generiky,“ chlubil se CEO Lannettu Tim Crew v proslovu k investorům z Wall Street poté, co ji loni v dubnu společnost najala.

Cavanaugh, která rovněž nereagovala na opakované žádosti o vyjádření, v Lannettu dohlíží na obchod, marketing, vývoj a výzkum a také na oblast regulací. Její bývalý zaměstnavatel Forbesu řekl, že „Teva vehementně odmítá všechna obvinění a dál bude důrazně hájit svou pověst“.

Reklama
Reklama
Reklama